Forasteros, Extraños , emigrantes, peregrinos, desplazados. Todos estos son sinonimos de Extranjero. Cuando vamos a la biblia, de acuerdo con estos sinonimos la historia de los extranjeros comenzaria desde el capitulo 3 de genesis, cuando al pecar, la pareja del paraiso fue desplazada o movida a salir de el jardin del eden. Pero cuando yo hablo o pienso en extranjeros, la historia biblica que viene a mi mente es la de la salida de Abraham de su nucleo familiar a tierras desconocidas solo por obediencia a Dios. En este pasaje , Dios le entrega promesa ante su obediencia.

El Señor le dijo a Abram: «Deja tu tierra, tus parientes y la casa de tu padre, y vete a la tierra que te mostraré.

»Haré de ti una nación grande,
y te bendeciré;
haré famoso tu nombre,
y serás una bendición.
Bendeciré a los que te bendigan
y maldeciré a los que te maldigan;
¡por medio de ti serán bendecidas
todas las familias de la tierra!»

Genesis 12:1-3

Y es que ser extranjero es ser ajenos a una cultura, ser extraños a esa cultura en donde nos estamos adentrando por deseo, o por fuerza. Biblicamente se habla de dos tiposde extranjeros : Los que son extraños a las misericordias de Dios, y tambien los llamados mas exactamente forasteros. Estos ultimos eran considerados como los establecidos dentro del pueblo de Dios. Y es aqui en donde nosotros como pueblo de Dios nos involucramos con los extranjeros, porque si hemos sido llamados individualmente a amarnos los unos a los otros y amar al vecino como a nosotros mismos, nuestro deber ante el extranjero establecido en nuestra comunidad(iglesia, barrio) es darles aceptacion, ayuda y amor.

Todos los que hemos sido extranjeros, o somos extranjeros sabemos lo que es sufrir el proceso de adaptacion, que por mas planeado que haya sido nuestra partida y nuestra llegada, siempre va a estar presente. El proceso de ajuste y adaptacion a la nueva cultura no es facil. Aunque, los grados de dificultad se ven acentuados por nuestra edad, el modelo de familia que tenemos, si incluye hijos pequeños o hijos adolecentes, o simplemente somos la pareja de adultos, o un soltero, el proceso de adaptacion es inevitable y cada proceso de adaptacion traera su grado de dificultad. Todos compartimos etapas en este proceso y sea que estemos  preparados o no siempre encontraremos un choque cultural. Aun si nuestra adaptacion fuse dentro del mismo pais, las diferencias culturales no solo se dan de pais a pais, tambien de region a region dentro del mismo pais.

Frente al choque cultural, aplique la regla de “atienda primero a los niños” y luego usted. Pareciera que no, debido a la agilidad con la que ellos se adaptan rapidamente a su Nuevo entorno, pero es necesario. Por nuestra parte,  los adultos sufrimos con la perdida de ese conocimiento historico/cultural que traemos ya formado por la cantidad de años que tengamos dentro de la cultura en que nacimos o nos criamos. Ante la perdida  podemos frustrarnos , pero no quedarnos en la frustacion y lo antes possible debemos de empezar un aprendizaje express para poder ser soporte a los mas pequeños de la casa, quienes indefectiblemente llegaran con preguntas que muy probablemente, si usted no se ha preparado, no tendra respuesta.

Tambien debera enfrentarse a la perdida del conocimiento economico, como manejar el credito, como funcionan las entidades bancarias, como se adquieren bienes? Como funcionan las tarjetas de credito. No en todos los paises se manejan conceptos, como en estados unidos , de tener reportes de credito,   que con base a estos reportes se construye o destruye tu credito. Un credito bien establecido, por lo menos en estados unidos, te permitira el acceso a tener muchos de los elementos base para arrancar en un Nuevo ambiente. La mayoria de extranjeros llegamos a las nuevas tierras sin un menaje establecido de elementos de hogar, ni transporte. Po esto mismo, nos tocara comprar pronto, y ante esto, la necesidad de una Buena informacion financiera sera fundamental.

La perdida, no solo es material, el sentimiento de abandono especialmente de la familia que estamos dejando atras tambien hace parte de este choque cultural. Como comunidad hispano/Latina hemos sido criados teniendo a nuestra familia cercana como satelites que orbitan alrededor de nosotros y nuestra familia. Si al sitio donde llegamos no tenemos, como minimo, un pariente este sentimiento de perdida sera mayor. Muchas veces ocurrira tambien que aun teniendo familiares, no vas a sentir ese mismo apoyo al que vienes acostumbrado debido, no a una falta de querer o cariño , sino a que ellos mismos ya estan en modo “cultura” extranjera. Muchas veces el ritmo de la cultura a la que llegamos, es tan rapido que se pierden estas constumbres y el tiempo a compartir con la familia  es mucho menor. Costumbre que deberiamos retomar, siendo nosotros mismos el ejemplo.

Lo que si puedo asegurar, es que este choque cultural y el proceso de adaptacion se aceleran al tener una comunidad a la que podamos pertenecer y hacernos participes. Estas comunidades pueden ser: familiares ya establecidos, pero como les dije anteriormente , no se extrañen de sus comportamientos especialmente si ellos ya nos llevan años de ventaja en la nueva cultura. En esto,  debemos ser nosotros los agentes de cambio.

Otra comunidad que debemos buscar y ser parte de, es la comunidad de la iglesia. Comunmente en las Iglesias podemos encontrar personas que estaran pasando por le mismo proceso, y otros que ya pasaron por el, encontraremos nuestra otra familia.

En estas comunidades y durante este proceso, aprendemos a ser compasivos con aquellos que estan en el proceso. A mi personalmente me parece que, aun en estos procesos son largos y tan duros,  la presencia de Dios en nuestras vidas nos fortalece. El esta en todas partes, y nunca nos desamparara. Repito, como cristianos hemos sido llamados a amar a nuestro projimo (como a nosotros mismo).

Dios se toma mu yen serio nuestra actitud para con el extranjero, teniendo en la biblia muchos sitios en donde muestra sus promesas en defensa del extranjero(Jer. 7:6-7  Deutronomio 10:19).

Mis amados, para terminar quiero que volvamos a la escritura en Exodo 22:21 y recordemos que en algun momento todos hemos sido extranjeros.

»No maltrates ni oprimas a los extranjeros, pues también tú y tu pueblo fueron extranjeros en Egipto.